A Paixão Nacional… Ops, é o Fulereno! 29/01/2014

Smalley Curl e Kroto, fizeram uma notável descoberta quando vaporizaram um bloco de grafite com laser, em uma atmosfera de gás hélio. Eles descobriram a primeira molécula de uma nova classe de alótropos do carbono, os fulerenos. A molécula descoberta foi denominada buckminsterfulereno(C60). No C60 os átomos de carbono estão nos vértices de um icosaedro truncado formando uma estrutura com 12 pentágonos e 20 hexágonos ― semelhante a uma bola de futebol. Veja:

Devido à semelhança com uma bola de futebol o C60 é conhecido informalmente como “futeboleno” ou “buckball”. O nome buckminsterfulereno é uma homenagem ao arquiteto norte-americano Buckminster Fuller,criador de cúpulas geodésicas que lembram a estrutura do buckball. O C60 é macio, conduz eletricidade e ao contrário do diamante  e do grafite, é solúvel em solventes orgânicos. O buckball faz parte da classe dos fulerenos, grupo de alótropos do carbono formados por “gaiolas” tridimensionais constituídas de hexágonos e pentágonos.

Texto por Prof. Arilson Martino, autor da coleção: Química, A Ciência Global.

TAGS: Alotropia, Fulereno, Carbono

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